De Stem van de Stilte resoneert diep van binnen

De deelnemers aan het seminar The Voice of the Silence met Martin Leiderman, werden vier dagen ondergedompeld in de ware betekenis van de poëtische verzen van dit kleine, maar o zo waardevolle boekje. Zo vonden zij antwoorden op de vragen, wie “de weinigen” zijn voor wie dit boekje bedoeld is, welke twee paden er zijn en op welk moment de stem van de stilte gehoord kan worden. Over het werk dat eraan vooraf gaat om dat punt te bereiken zei Martin Leiderman, dat we behoorlijk wat tegenwerking zullen ondervinden van onze “cruel crafty powers”. Leer ze te herkennen, ervaar ze, doorleef ze en oefen ermee. Alleen zo kun je ze overwinnen.

Reacties van deelnemers:

De majestueuze bomen en de vijver met bloeiende lotus in de prachtige omgeving van het Internationaal Theosofisch Centrum in Naarden maken het deelnemen aan het seminar De Stem van de Stilte tot een feest voor de ziel en de zintuigen.

 

We leren heel veel van Martin. Dachten dat we dit boekje al lang kenden, maar het is ongelofelijk wat er nog allemaal in zit . . .

 

En met de humor en tegelijkertijd de diepte waarmee Martin Leiderman het brengt, is het een prachtig seminar!

Annie Besant lezing Loge Den Haag Wim Leys

Annie Besant, strijder

Op 23 april j.l. heeft Wim Leys in onze loge een lezing gehouden over het leven van Annie Besant.

Geboren in 1833 als Annie Wood. Doordat haar vader overleed toen ze 5 jaar oud was waren er financiële problemen. Gelukkig hielp een vriendin van de familie en maakte mogelijk dat ze op een progressieve kostschool geplaatst werd, waar haar talenten zich goed konden ontplooien.
Ze trouwde op 20-jarige leeftijd met de anglicaanse geestelijke Frank Besant en kreeg twee kinderen. Annie schreef korte verhalen en artikelen, maar het geld dat ze daarmee verdiende nam haar man in beslag, want een gehuwde vrouw had volgens hem niet het recht om geld of eigendommen te bezitten. Het huwelijk liep dan ook snel stuk.

Besant ontdekte hoe de sociale realiteit in Engeland was en ging zich sterk maken voor betere arbeidsomstandigheden, socialisme, vrouwenrechten en vrijheid van denken.
Ze had een groot schrijvers- en spreektalent, waarvoor ze in de pers steeds meer ruimte kreeg. Ze reisde veel en hield lezingen over de voor haar belangrijke onderwerpen.
Een groot succes werd haar bemoeienis met de London Matchgirls strike. Vrouwen van de May’s luciferfabriek hadden hulp gevraagd en Besant richtte een comité op. De vrouwen gingen in staking voor betere arbeidsomstandigheden en meer loon. Besant leidde demonstraties en de actie kende veel publieke belangstelling en steun. Binnen een week ging het bedrijf door de knieën en werden de eisen ingewilligd. Het was de eerste keer dat een campagne zo’n succes was en het werd gezien als een mijlpaal in de vroege jaren van het Britse socialisme. De Matchmakers Union was de eerste vakbond waar ook vrouwen lid van konden worden.

In 1889 werd Annie Besant gevraagd een recensie te schrijven over de Geheime Leer, het grote werk van Helena Petrovna Blavatsky. Nadat ze het boek gelezen had wilde ze de auteur interviewen. Ze ontmoette Blavatsky, die haar verwelkomde met de woorden: “My dear mrs. Besant, I have so long wished to see you; if only you would come among us”. Na deze ontmoeting ging Besant zich in theosofie verdiepen en werd lid van de Theosophical Society (TS). Bij de dood van Blavatsky in 1891 was ze een van de leidende figuren van de Vereniging geworden.
In 1893 vertrok ze met Henri Steel Olcott (een van de oprichters van de TS) naar India, waar ze zich meteen thuis voelde. Daar begon ze met haar nieuwe spirituele en onderwijzende werk. Ze richtte een school op voor jongens, die daar opgeleid konden worden om de nieuwe leiders van India te worden. En enkele jaren later ook een school voor meisjes. Ze bleef zich inzetten voor politieke knelpunten, werd lid van het Indian National Congress. Met Olcott reisde ze naar vele landen om lezingen te geven en de TS groeide wereldwijd gestaag.

In 1907 overleed Olcott en Besant werd gekozen tot volgende president van de TS. In 1909 ontdekte Charles Leadbeater in Adyar de 14-jarige Jiddu Krishnamurti die daar met zijn vader en jongere broer leefde. Leadbeater zag zijn zuivere aura en hij en Besant zagen de nieuwe toekomstige wereldleider in hem. Besant kreeg de voogdij over Jiddu en zijn broertje Nitya en ze werden geschoold en opgevoed door theosofen. Besant trok met Krishnamurti de hele wereld over en in 1911 werd de World Order of the Star opgericht met Krishnamurti aan het hoofd. Veel later, in 1929 ontbond Krishnamurti de organisatie en vier jaar later maakt hij zich los van de TS en ging zijn volstrekt eigen weg. Wel bleven hij en Besant bevriend tot aan haar dood.

Tijdens en na de eerste Wereldoorlog ging Besant zich inzetten voor meer autonomie voor India. Ze richtte in 1916 de Home Rule League op, die demonstraties en publieke bijeenkomsten organiseerde. Dat beviel de Britse regering helemaal niet en ze werd gearresteerd en gevangengezet. Door publieke protesten kwam ze snel weer vrij. Na de oorlog bleef ze zich inzetten voor zelfbestuur voor India, ontmoette Ghandi die echter ging strijden voor totale onafhankelijkheid en uiteindelijk won.

Annie Besant werd vier keer tot president van de TS gekozen. Ze heeft enorm veel werk verricht en grote invloed gehad. Ze stierf in 1933, bijna 87 jaar oud.

1-3 Juni Seminar ‘The Quest for Wisdom’: Insights from N. Sri Ram

Nilakantha Sri Ram (1889-1973) was de vijfde president van de Theosophical Society, vanaf 1953 tot aan zijn dood in 1973. Hij was een uitzonderlijk wijs mens. Volgens hem was er geen essentieel verschil tussen de leringen van Krishnamurti en theosofie. Voor wie geïnteresseerd is in Krishnamurti is dit seminar een aanrader!

Sri Ram was zeer betrokken bij het werk van Annie Besant, ook bij haar inzet voor de onafhankelijkheid van India. Hij werkte nauw met haar samen als haar secretaris. Gedurende zijn presidentschap droeg hij bij aan een nieuwe frisse kijk op theosofie: volgens hem is theosofie niet alleen tijdloos, maar ook een vorm van levende wijsheid, relevant voor ons dagelijks leven. In dit programma zullen we samen enkele belangrijke aanzichten van de praktische en transformerende wijsheid van Sri Ram ontdekken. Door voordrachten, meditatieve onderzoekingen en dialogen: op zoek naar wijsheid, vrijheid van tegenstellingen en de dood als vriend.

De Sprekers

Linda Oliveira is de nationale president van de Theosophical Society in Australië en redacteur van het tijdschrift “Theosophy in Australia”. Ze is ook vice-voorzitter geweest van de Internationale Theosophical Society in Adyar.

Pedro Oliveira is Education Coordinator van de TS in Australië, en auteur van het boek “N. Sri Ram: A Life of Beneficence and Wisdom”. Hij is ook international secretary geweest van de TS in Adyar, India.

Dit engelstalige seminar zal plaatsvinden op 2 en 3 juni 2018 op het Internationaal Theosofisch Centrum in Naarden, maar je bent al welkom op 1 juni aan het eind van de middag. Er is dan ook een avondmaaltijd.

Voor meer informatie over het programma en hoe je je kunt inschrijven zie hieronder.

Seminar: The Quest for Wisdom: Insights from N. Sri Ram

With Linda and Pedro Oliveira
Organised by: ITC, Theosophical Society in the Netherlands and European Federation of Theosophical Societies
Language: English
Date: 2-3 June 2018, arrival and introduction 1 June, afternoon and evening
Time: dinner at 18.00 (June 1st), followed by an informal meeting
Location: Besant Hall, ITC
Complete information: folder Seminar: The Quest for Wisdom
Registration: through email activities@itc-naarden.org or by phone +31 – (0)35 – 541 71 18

Viering Witte Lotusdag 2018

Een witte bloemenpracht

Op 7 mei kwamen de leden van de Loge Den Haag bijeen om mevrouw Blavatsky te herdenken. Op Witte Lotusdag werden passages uit de Bhagavad Gita, de Stem van de Stilte en Het Licht van Azië voorgelezen afgewisseld met prachtige muziekfragmenten.

Ook namen de leden elk drie witte bloemen mee die, geschikt tot mooie boeketten, de avond opfleurden. Na afloop werden de boeketten meegenomen om naar leden van de Loge gebracht te worden. die door ziekte of ouderdom niet aanwezig konden zijn. Een mooie traditie die we graag in ere houden.

Na afloop van de viering was het aangenaam verpozen in onze opgeknapte tuin waar wij onder het toeziend oog van Pan, nog even konden napraten.

Lezing Annie Besant door Wim Leys in Loge Den Haag

23 april: lezing over Annie Besant door Wim Leys

Annie Besant (1847 – 1933) was de tweede president van de Theosophical Society van 1907 tot 1933. Voordat ze in 1889 tot de Theosophical Society toetrad was ze actief geweest in maatschappelijk werk, voornamelijk in Londen, en kwam ze op voor de verdrukten. Ze verkeerde in de vrijdenkers en hervormingsgezinde kringen van die tijd, en ontpopte zich als een begaafd redenaar en schrijver.

In 1893 emigreerde ze naar India, waar ze tot haar dood in 1933 zou blijven wonen. Ze schreef vele boeken en pamfletten, en was een leraar op het spirituele pad voor duizenden mensen over de hele wereld. In India zette ze zich in voor de rechten van de vrouw, onderwijs aan meisjes en het verkrijgen van onafhankelijkheid van Groot-Brittannië en werkte ze samen met Gandhi.

Tijdens deze lezing zal interessant historisch beeldmateriaal vertoond worden en zullen een aantal publicaties van Annie Besant te verkrijgen zijn.

Wij zien ernaar uit u in de Loge te begroeten voor deze bijzondere avond. Voor leden is deze lezing gratis toegankelijk. Niet leden betalen € 6,- toegang (inclusief een kopje koffie of thee met wat lekkers).

19 februari: Adyar dag

Adyar dag valt officieel op 17 februari en wordt bij ons herdacht op een maandag die bij die datum in de buurt ligt.

Henry Steel OlcottAnnie Besant heeft destijds ‘Olcott Day’ ingesteld om de sterfdag van Henry Steel Olcott – hij overleed op 17 februari 1907 – te herdenken. Hij was de eerste president van de Theosofische Vereniging en heeft zich van 1875 tot 1907, dus 32 jaar lang, ingezet voor de Theosophical Society. Als onvermoeibaar organisator heeft hij de vereniging in de begintijd vormgegeven. De democratische grondslag van de organisatie, de loge-structuur, de drie doeleinden in haar huidige formulering: het is allemaal te danken aan Olcott. Daarnaast is hij ondermeer bekend om zijn werk voor het boeddhisme op Sri Lanka (het toenmalig Ceylon).

Langzaam veranderde de focus van deze dag. De dag wordt nu ‘Adyar dag’ genoemd. 17 februari is om nog een aantal redenen een gedenkwaardige dag:

– In 1600 werd Giordano Bruno door de Romeinse inquisitie verbrand.

– In 1847 werd Charles Webster Leadbeater geboren.

– In 1953 werd Nilakantha Sri Ram als 5de internationale president benoemd.

– In 1986 overleed Jiddu Krishnamurti.

Deze bijzondere dag vieren de leden van de Loge Den Haag dit jaar op 19 februari 2018.